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Défense et censure d’un jésuite de cour : la controverse autour du Père Jerónimo de Florencia

Sarah Voinier

Résumé

Les représentations du jésuite Jerónimo de Florencia ont toujours été un enjeu dans la construction de l’image de la Compagnie du XVIIe siècle à nos jours. La Carta de defunción du Père jésuite Juan de Montalvo, rédigée en 1633, au lendemain de la mort du prédicateur royal montre comment le discours posthume, véritable projet hagiographique, réhabilite cette figure controversée dont l’influence politique à la cour fut grandissante jusqu’à la mort de Philippe III. Les termes de l’éloge dépassent l’excellence de ses qualités pour souligner son désintéressement ainsi que sa parfaite obéissance à l’ordre et à sa mission évangélique. En creux, se dessine une défense à un double niveau, à la fois individuel et collectif, dans un contexte où l’antijésuitisme fait des émules en Espagne. À l’inverse, trois siècles plus tard, le jésuite Antonio Astrain, dans son Historia de la Compañía, fait un tout autre choix, celui de dénoncer les vices du Père Florencia pour mieux réaffirmer les valeurs spirituelles et morales de la Compagnie. De la louange à la vitupération, la variation des images de Jerónimo de Florencia prouve la plasticité des arguments de défense de la Compagnie mais aussi sa nécessité dans une Espagne inégalement acquise à sa cause.

Mots-clés

Florencia, prédicateur royal, controverse, image, jésuites

Resumen

Las representaciones del jesuita Jerónimo de Florencia siempre estuvieron en juego en la construcción de la imagen de la Compañía desde el siglo XVII hasta nuestros días. La Carta de defunción del Padre jesuita Juan de Montalvo, redactada en 1633, después de la muerte del predicador real, muestra cómo el discurso póstumo, verdadero proyecto hagiográfico, rehabilita este personaje controvertido cuya influencia política en la corte fue creciente hasta la muerte de Felipe III. Los términos del elogio van más allá de la excelencia de sus cualidades para subrayar su desinterés así como su perfecta obediencia a la orden y a su misión evangélica. De forma implícita, se dibuja una defensa a un doble nivel, a la vez individual y colectivo, en un contexto en el que el antijesuitismo llega a convencer en España. Al contrario, tres siglos más tarde, el jesuita Antonio Astrain, en su Historia de la Compañía, procede de manera muy distinta al denunciar los vicios del Padre Florencia para mejor reafirmar los valores espirituales y morales de la Compañía. De la alabanza a la vituperación, la variación de las imágenes de Jerónimo de Florencia demuestra la plasticidad de los argumentos en defensa de la Compañía pero también su necesidad en una España parcialmente adquirida a su causa.

Palabras claves

Florencia, predicador real, controversia, imagen, jesuitas

Texte complet :



    Atlante : Revue d’études romanes                 ISSN 2426-394X                 atlante.secretariat@gmail.com